О, Боги! - Свой взгляд на новости

Древняя лягушка пожирала динозавров

Древняя лягушка пожирала динозавров

Гигантские ископаемые лягушки Beelzebufo ampinga из семейства рогаток (Ceratophryidae), обитали на Мадагаскаре 68 миллионов лет назад. Возможно, Beelzebufo ampinga  была  самой большой лягушкой из всех, когда-либо существовавших на земле,  длина тела  взрослых особей (со сложенными ногами) могла достигать 41 сантиметр.  Авторы, описавшие эту амфибию в 2008 году, сложили ее название из латинского названия жаба (Bufo) и имени демона Вельзевула (Beel’zebul), так что в переводе получается «вельзевулова жаба», или просто «дьявольская жаба». Анатомически  эти амфибии очень близки к современным рогатым лягушкам.

Рогатые лягушки или рогатки  — малоподвижные животные с короткими лапками, огромным ртом и очень сильными челюстями. Они наземные хищники, поэтому большую часть времени проводят в засаде. Зарывшись в грунт, рогатки оставляют на поверхности лишь голову, и поджидают добычу. Питаются они весьма крупной добычей — другими лягушками, грызунами, ящерицами. Beelzebufo анатомически очень близка к современным рогаткам, и ее образ жизни, скорее всего, был точно таким же. Поэтому ученые еще в 2008 году предположили, что вымершая лягушка могла питаться небольшими динозаврами.

Для того чтобы понять, как 41 сантиметровая амфибия ела крупных животных, австралийские, британские и американские биологи изучили прикус  их современных родственников. Они использовали специальный датчик силы, сделанный из двух пластин. Когда рогатка кусала пластины, они точно измеряли силу сжатия её челюстей.

Небольшие рогатые лягушки с диаметром головы 4,5 сантиметров имеют силу укуса 30 ньютонов (примерно 3 килограмма). Это позволяет им зажать в челюстях извивающуюся добычу, пойманную с помощью липкого языка, и не дать ей уйти. Затем, авторы работы изучили более крупных лягушек из тропических и субтропических влажных низменных лесов Южной Америки с шириной головы до 10 см: сила сжатия их челюстей составила 500 ньютонов (примерно 50 килограммов).

По оценке ученых, сила укуса гигантской вымершей лягушки, рот которой составлял примерно 15,4 сантиметров в ширину, могла достигать 2200 ньютонов (около 224 килограммов), как у волков и тигриц. Благодаря силе своих челюстей лягушка вполне могла  есть детенышей динозавров и небольших взрослых особей.

Наука - 30 октября 2017 300
ЧИТАЙТЕ ТАКЖЕ: