О, Боги! - Свой взгляд на новости

Пакакали - африканский лютый кот

Пакакали - африканский лютый кот

Международная группа палеонтологов описала нового хищника, который, вероятно, жил 25 миллионов лет назад в Восточной Африке. По словам ученых, животное достигало размеров современной рыси. А принадлежало оно к архаичной группе гиенодонтов, которая на данный момент считается вымершей. Но новые данные должны помочь ученым узнать больше о том, как и почему вымерли гиенодонты.

Pakakali rukwaensis – именно так был назван новый хищник – предоставит ученым необычайно важную информацию о переходе хищников более древних экосистем к современным.

Само слово Pakakali происходит из языка суахили и означает «лютая кошка». А видовое название – rukwaensis – отсылает к месту находки, а именно к долине Руква, которая входит в состав Великой рифтовой долины. Остатки «лютой кошки» были найдены на юго-западе Танзании, где уже не раз во время раскопок ученые находили нечто интересное.

После исчезновения динозавров 66 миллионов лет назад гиенодонты стали главными и, наверное, самыми опасными хищниками Африканского континента. Но приблизительно 23 миллиона лет назад туда прибыли древние родственники современных собак, кошек и гиен – все они сосуществовали с гиенодонтами на протяжении нескольких миллионов лет. В конце концов гиенодонты, некогда считавшиеся опасными и сильными хищниками, вымерли.

Данное событие до сих пор остается тайной для ученых нашего времени. Существует множество предположений.

В те времена африканские экосистемы переживали климатические и тектонические потрясение из-за того, что Африка столкнулась с Евразией (это, кроме всего прочего, послужило причиной формирование современной Восточноафриканской рифтовой системы). Вероятно, что гиенодонты вынуждены были стать более высокоспециализированными мясоедами из-за конкуренции с другими хищниками. И эта диетическая специализация, возможно, сделало их уязвимыми – из-за чего они и вымерли.

Наука - 29 октября 2017 342
ЧИТАЙТЕ ТАКЖЕ: